Using Tablet Computers with Elementary School Students with Special Needs: The Practices and Perceptions of Special Education Teachers and Teacher Assistants / Utilisation des tablettes électroniques avec des enfants d’école primaire à besoins spéciaux

Genevieve Marie Johnson

Abstract


Twelve special education teachers and teacher assistants who have instructional experience using iPads with children with special needs completed a survey that queried their practices and perceptions. In general, teachers and assistants were extremely positive about the value of iPads for children with special needs, particularly for children with autism, attention deficits and limitations of fine motor control. Special education teachers and teacher assistants reported most frequently using iPads to promote student language and literacy skills, although mathematics learning activities were also commonly reported. Enhanced student motivation was the most frequently reported benefit of using tablet computers in school followed by instructional planning advantages. Tablet computers appear to have the potential to be an essential aspect of individual program plans. Teaching tasks might reasonably include downloading and organizing specific applications on specific children’s tablets and professional development might increasingly focus of evaluation of tablet applications.

Douze professeurs en éducation spéciale et aides-enseignants utilisant les iPads dans leur enseignement avec des enfants à besoins spéciaux ont rempli un questionnaire relatif à leurs pratiques et à leurs perceptions. En général, les enseignants et les aides-enseignants se sont révélés extrêmement positifs quant à la valeur des iPads pour les enfants à besoins spéciaux, en particulier pour les enfants avec autisme, avec un déficit d’attention et avec un contrôle limité de la motricité fine. Le plus souvent, les enseignants en éducation spéciale et les aides-enseignants ont indiqué avoir utilisé les iPads pour améliorer les compétences linguistiques et de littératie des élèves, bien que des activités d'apprentissage des mathématiques aient aussi été mentionnées fréquemment. Le renforcement de la motivation des élèves constituait l'avantage le plus souvent associé à l’utilisation des tablettes à l'école, suivi par des avantages liés à la planification de l’enseignement. Les tablettes pourraient devenir un élément essentiel des plans de programme individuel. Les tâches d'enseignement pourraient inclure le téléchargement et l'organisation d’applications spécifiques sur les tablettes particulières des enfants, et le perfectionnement professionnel pourrait de plus en plus être consacré à l'évaluation des applications pour tablettes.

Keywords


iPad; tablet computer; special needs; special education; instructional technology

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