The Role of Digital Technologies in Learning: Expectations of First Year University Students / Le rôle des technologies numériques dans l’apprentissage : les attentes des étudiants de première année universitaire

Martha Gabriel, Barbara Campbell, Sean Wiebe, Ronald J MacDonald, Alexander McAuley

Abstract


A growing literature suggests that there is a disjuncture between the instructional practices of the education system and the student body it is expected to serve, particularly with respect to the roles of digital technologies. Based on surveys and focus group interviews of first-year students at a primarily undergraduate Canadian university and focus group interviews of professors at the same institution, this study explores the gaps and intersections between students’ uses and expectations for digital technologies while learning inside the classroom and socializing outside the classroom, and the instructional uses, expectations and concerns of their professors. It concludes with recommendations for uses of digital technologies that go beyond information transmission, the need for extended pedagogical discussions to harness the learning potentials of digital technologies, and for pedagogies that embrace the social construction of knowledge as well as individual acquisition.

Des études de plus en plus nombreuses suggèrent qu’il existe un écart entre les pratiques d’enseignement dans le système de l’éducation et la population étudiante desservie, notamment en ce qui concerne le rôle des technologies numériques. La présente étude, fondée sur les résultats de sondages et d’entrevues de groupe auprès des étudiants de première année inscrits à une université canadienne principalement axée sur les études de premier cycle, ainsi que sur des entrevues de groupe auprès de professeurs du même établissement, explore les écarts et les concordances entre, d’une part, l’utilisation et les attentes des étudiants relativement aux technologies numériques dans l’apprentissage en classe et dans les relations sociales en dehors des classes, et, d’autre part, l’utilisation de ces technologies dans les pratiques d’enseignement, les préoccupation et les attentes des professeurs. L’étude se conclut par des recommandations concernant une utilisation des technologies numériques dépassant la transmission de l’information, et la nécessité de discussions pédagogiques poussées permettant d’exploiter le potentiel des technologies numériques dans le cadre de l’apprentissage ainsi que de méthodes pédagogiques adaptées à la construction sociale des connaissances et au mode individuel d’acquisition des connaissances.

Keywords


digital technologies, first year university students, learning inside and outside classrooms, teaching and learning

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