“We just disagree:” Using deliberative inquiry to seek consensus about the effects of e-learning on higher education

Jennifer H. Kelland, Heather Kanuka

Abstract


Building on the results of a prior study, the purpose of this qualitative study was to further explore where there is agreement on the effects of e-learning technologies in higher education learning experiences. The results confirm that (1) there are many varied and polarized perspectives about e-learning, and each position should be carefully considered by policymakers and administrators concerned with implementing e-learning technologies; (2) it is unlikely that e-learning experts will ever reach consensus on the effects of e-learning technologies within educational contexts; and, (3) the use of e-learning technologies in higher education will continue to vary based on subject matter, instructors, institutions, contexts, availability of technology and various other factors—not the least of which are the purpose of the learning activities and the epistemological beliefs about higher education. The diversity of opinions that currently exist does not make one view more correct or superior to another.

Résumé: Construisant sur les résultats d’une étude antérieure, le but de cette étude qualitative était d’explorer plus à fond s’il y avait consensus sur les effets des technologies de l’eLearning dans les expériences d’apprentissage aux cycles supérieurs. Les résultats confirment que 1) il y a plusieurs perspectives variées et polarisées sur le eLearning, et chaque point de vue devrait être sérieusement considéré par les administrateurs et les rédacteurs de politiques concernés par l’implantation des technologies du eLearning, 2) il est peu probable que les experts en eLearning en arriveront jamais à un consensus sur les effets des technologies du eLearning dans un contexte éducationnel, et 3) l’utilisation des technologies du eLearning aux cycles supérieurs continuera de varier en fonction de la matière, des formateurs, des institutions, des contextes, de la disponibilité de la technologie et d’autres facteurs. Le moindre de ces facteurs n’est pas le but des activités d’apprentissage et les croyances épistémologiques à propos de l’éducation universitaire. La diversité des opinions qui existent présentement ne privilégie pas un point de vue en particulier.

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DOI: http://dx.doi.org/10.21432/T26W2K

Copyright (c) 2008 Jennifer H. Kelland, Heather Kanuka

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