From a social digital identity to an academic digital identity: Introducing ePortfolios in English language enhancement courses

  • Preet Hiradhar Lingnan University
  • Jeremy Gray Lingnan University

Abstract

Abstract: Social digital networking is a facet of living that recognizes no national borders or social boundaries and has become a way of life. This paper investigates the social networking habits of students at Lingnan University and considers how these habits can be channelled for academic purposes by introducing an ePortfolio system into their language enhancement courses. The investigation analyzed the purpose and usage of these social profiles thus forming the basis of the need for academic profiles. After considering the attitudes and motivations of students, this paper reports on the adoption of an ePortfolio platform which best suits the academic needs of students by introducing it into two important language enhancement courses. The paper thus explores students’ attitudes towards two forms of digital identities: social and academic. This process has led to arriving at an ePortfolio system that is in synch with the other digitized aspects of students’ lives. Résumé : Le réseautage social numérique est l’une des facettes de la vie qui ne connaît ni les frontières nationales, ni les démarcations sociales; cette pratique est devenue un mode de vie. Le présent article examine les habitudes de réseautage social des étudiants de l’Université Lingnan et étudie la façon dont ces habitudes peuvent être canalisées à des fins universitaires par l’introduction d’un système de portfolios électroniques dans les cours de perfectionnement des langues. L’enquête a analysé quelles fonctions ces profils sociaux remplissent et quelle est l’utilisation qui en est faite, ce qui constitue la base du besoin de profils universitaires. Après avoir examiné la réponse et la motivation des étudiants, cet article présente les résultats de l’adoption d’une plateforme de portfolios électroniques qui répond bien aux besoins des étudiants universitaires à la suite de son introduction dans deux cours importants de perfectionnement des langues. L’article utilise ainsi la réponse des étudiants à l’égard des deux formes d’identités numériques : sociale et universitaire. Ce processus a permis d’obtenir un système de portfolios électroniques qui est en phase avec les autres aspects numériques de la vie des étudiants.

Author Biographies

Preet Hiradhar, Lingnan University
Preet Hiradhar is a language instructor and E-folio coordinator, in the English Language Education and Assessment Centre (ELEAC), at Lingnan University, Hong Kong. Correspondence regarding this article can be sent to her at: ph@ln.edu.hk
Jeremy Gray, Lingnan University
Jeremy Gray is Head of the English Language Education and Assessment Centre (ELEAC), at Lingnan University, Hong Kong. He can be reached at: jgray@ln.edu.hk
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