Online Education: A Science and Technology Studies Perspective / Éducation en ligne: Perspective des études en science et technologie

Edward Hamilton, Norm Friesen

Abstract


This paper argues that research into the pedagogical value and potential of new technologies is limited by the implicit philosophical perspectives on technology that such research adopts. These perspectives either imbue technologies with inalienable qualities (essentialism) or posit technology as a neutral means for realizing goals defined by their users (instrumentalism). Such approaches reflect the reigning common sense around the relation of technology and social practice, but they have also been resoundingly critiqued from within the philosophy, history and sociology of technology. It is our argument that the development of more nuanced philosophical perspectives on technology derived from contemporary technology studies can provide fruitful new directions for online education research. After briefly outlining how essentialist and instrumentalist perspectives operate in such research, we overview the key contributions developed in technology studies, suggesting how the latter might enhance research into online education.

Cet article soutient que la recherche sur la valeur et le potentiel pédagogiques des nouvelles technologies est limitée par les positions philosophiques qui y sont implicites. Ces positions conduisent soit à attribuer des qualités inaliénables aux technologies (essentialisme), soit à appréhender la technologie comme un moyen neutre pour la réalisation d’objectifs définis par les utilisateurs (instrumentalisme). De telles approches reflètent le sens commun qui prévaut quant à la relation entre la technologie et la pratique sociale. Elles ont cependant aussi été vivement critiquées dans les milieux de la philosophie, de l'histoire et de la sociologie de la technologie. Nous défendons l’idée que l’élaboration de positions philosophiques plus nuancées sur la technologie, issues des études contemporaines de technologie, peut offrir de nouvelles orientations fécondes pour la recherche consacrée à l’éducation en ligne. Après une brève description des positions essentialistes et instrumentistes telles qu’elles se présentent dans ce champ de recherche, nous passerons en revue les principales contributions des études en technologie et suggérons comment ces dernières pourraient rehausser la recherche consacrée à l’éducation en ligne.

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DOI: http://dx.doi.org/10.21432/T2001C

Copyright (c) 2013 Edward Hamilton, Norm Friesen

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